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社交平台Soul暂停赴美上市,市场揣测:或因官司缠身
卓泳 06-24 20:00

6月23日消息,社交平台Soul发布声明,宣布暂停美股IPO定价流程,并表示大股东腾讯QQ音乐也支持这一决定。

在发布的公告中,Soul表示,之前在申请赴美上市IPO的进程非常顺利,获得了多方的支持。在这一过程中,公司已收到了其他资本运作的可能性。

据了解,Soul App是一款通过人工智能匹配算法一键推荐用户可能喜欢的人和内容的产品,成立于2015年,已获数轮融资,投资方包括腾讯投资、元生资本、博裕资本、米哈游等。IPO进程“非常顺利”的Soul为何突然终止IPO?市场对此揣测,或因陷入不正当竞争纠纷。

或陷“不正当竞争”纠纷

近年来,Soul成为最受年轻用户青睐的新兴社交应用之一。今年5月11日,Soul向美国证券交易委员会(SEC)提交招股书,申请在纳斯达克上市,股票交易代码为SSR,由摩根士丹利、Jefferies、美银证券与CICC共同担任承销商。

6月18日,Soul向SEC提交了更新版IPO上市申请文件,将发行价区间设定在每股美国存托股票13美元至15美元之间。但在今年5月底,上海牛咖信息科技有限公司(Uki)以“其他不正当竞争纠纷”为由,起诉Soul的母公司——上海任意门科技有限公司,并已立案。据悉,目前Soul已被冻结2693万元。

6月21日,Uki官方微信公众号发布了一则声明表示,“日前我司已依法收集到上海任意门科技有限公司创始人、董事长兼CEO张璐等人涉嫌参与对我司不正当竞争的关键证据,将择期对外公布。”据悉,这一案件将于6月29日由上海市浦东新区人民法院公开开庭审理。至此,市场揣测,Uki对Soul的起诉成为阻碍Soul上市的原因之一。

有投行人士分析,Soul在IPO的最后关键节点才主动撤回材料,一般来说肯定是很不情愿的,只不过是遇到了暂时无法解决的问题,不得已而为之。另有业内人士分析,Soul的上市失败可能会触发对赌,最终创始人团队出局,腾讯接盘。

资料显示,成立至今,Soul已完成多轮融资,过往投资方包括五源资本,元生资本和米哈游等。腾讯在Soul的发展中一直发挥了重要作用,目前也是Soul最大的外部股东,占比49.9%。

面临内忧外患 IPO之路曲折

据了解,在主打年轻人陌生交友的平台中,有陌陌、探探、最右等选手,但此次陷入竞争纠纷的Uki与Soul在业务和定位层面重合度更高,在使用体验上,Uki操作更简单更易上手,用户日留存率比较高,是Soul比较强劲的直接对手。

根据Soul此前公布的招股书显示,截至2021年3月,Soul的月活用户达到3320万,日活用户达到910万。在日活跃用户中,有73.9%是在1990年或之后出生。但是,Soul的商业变现一直是个问题。据悉,2020年之前,Soul主要的变现途径为会员付费和售卖虚拟币,即soul币。用户通过付费成为会员或购买虚拟币,可以获得某些功能特权和虚拟商品。从2020年三季度开始,Soul开始进行广告方面的商业化探索。此外,Soul还上线了电商业务Giftmoji,以增加变现场景。

但是,以上的尝试暂时未能让其盈利。根据Soul此前公布的招股书,2019年至2020年,Soul的营收分别为7070万元、4.98亿元,同比增长超过600%。然而,Soul在2019年净亏损为2.99亿元,2020年净亏损为4.88亿元,2021年第一季度净亏损3.83亿元。也就是说,这家公司27个月亏损达11.7亿元。增收不增利的背后,是市场营销费用的居高不下。招股书显示,2020年的市场营销费用在费用支出中占比高达62.9%。

此外,Soul也避不开所有的陌生人社交软件都可能面临的问题——“软色情”。2019年6月底,网信办针对音频行业乱象启动整治行动,对26款音频平台分别采取了约谈、下架、关停服务等阶梯处罚,这其中就包括了Soul。据媒体报道,整改前Soul的匿名小助手功能里能看到许多带有“软色情”的状态、评论和私密照。其中不乏一些明码标价疑似进行色情交易的相关内容。

“软色情”以外,Soul平台上还隐藏了不少“诈骗分子”,这些骗子伪装成创业者、成功人士、高学历人士在平台上从事诈骗项目,涉及彩票、比特币、投资平台等。如此看来,Soul面临着内忧外患,其IPO之路也充满了许多未知之数。

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